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  • Rosa Landleguane

    Nouvelles de l'iguane terrestre rose, une espèce menacée d'extinction

    Nous connaissons tous les iguanes terrestres des Galápagos (Conolophus subcristatus) de couleur jaunâtre, brune à grise ou également appelés têtes de druse. Tôt ou tard, chaque visiteur de l'archipel croise ces animaux, qui constituent un motif de photo populaire.  

    En revanche, peu d'entre eux ont vu les iguanes terrestres roses (Conolophus marthae) ou les druseheads de Rosada, qui ne vivent que sur les pentes éloignées du volcan Wolf sur Isabela. Ces animaux sont classés comme menacés d'extinction dans la liste rouge de l'Union mondiale pour la nature (UICN) ; l'UICN estime que la population ne compte que 192 animaux.  

    Le professeur Gabriele Gentile de l'Université de Rome étudie intensivement ces lézards extraordinaires dont la couleur est due aux vaisseaux sanguins visibles de leur peau, qui n'est pas pigmentée par endroits. Gabriele essaie de créer des modèles de mouvement de ces iguanes rares. Il veut ainsi connaître l'importance de la population et des territoires des druses, leurs structures sociales, les endroits où elles pondent leurs œufs et les conditions écologiques nécessaires aux animaux.

    (Photo teaser: Grande tête d'homme druze Rosada sur le bord du cratère du Volcano Wolf © G. Gentile)

    GPS Sender an Schwanzwurzel eines weiblichen Rosa Leguans © G. Gentile

    Emetteur GPS sur la racine de la queue d'un iguane rose femelle © G. Gentile 

    Expéditions au Volcan du Loup 

    À cette fin, deux expéditions ont eu lieu au volcan Wolf - en septembre 2019 et en avril 2021. En coopération avec les rangers de l'Autorité du parc national des Galápagos (GNPD), 15 iguanes terrestres roses adultes ont été équipés d'émetteurs GPS. Les émetteurs GPS ont été fixés sous la peau des animaux afin que les iguanes ne perdent pas les émetteurs GPS et qu'un suivi à long terme soit possible. En plus des 30 iguanes terrestres roses, Gabriele a pu équiper 5 druses jaunes d'émetteurs.  

    Les deux espèces d'iguanes terrestres se sont séparées génétiquement il y a plus de 5 millions d'années, mais vivent ensemble au Wolf Volcano. Il est donc important d'en savoir plus sur la taille des populations et les exigences écologiques de chaque espèce et de découvrir comment les deux espèces d'iguanes partagent leur habitat et s'il existe une concurrence entre elles. 

    Transmetteur "vert" 

    Dans le cas des transmetteurs, on a veillé à ce que le micro contienne des cellules solaires ou des supercondensateurs au lieu de batteries lithium-ion. Ceci afin de minimiser les risques d'empoisonnement pour les animaux. Les données sont ensuite collectées via des passerelles satellites qui ont été installées dans la zone de distribution des iguanes lors de la première expédition. En outre, cinq stations météorologiques ont été installées dans différentes zones du volcan pour recueillir des données écologiques.  

    Ultraschall Untersuchung eines weiblichen Leguans © G. Colosimo

    Examen échographique d'un iguane femelle © G. Colosimo 

    Gabriele et toute l'équipe ont été très heureux de constater, lors de la deuxième expédition à la saison des amours des animaux en avril 2021, que le système de passerelle fonctionnait toujours parfaitement et que de nombreuses données pouvaient être téléchargées. Il est particulièrement réjouissant de constater que les animaux équipés d'émetteurs par Gabriele en avril étaient des femelles et portaient des œufs, qui ont pu être détectés par ultrasons. En surveillant les mouvements de ces animaux, les chercheurs peuvent en apprendre beaucoup sur le comportement social des iguanes. Par exemple, ils ont obtenu des informations initiales sur    les endroits où les animaux creusent leurs terriers de nidification.  

     

    La protection des données pour protéger les iguanes 

    Malheureusement, les couvées ne sont pas seulement menacées par les chats sauvages ou les rats qui mangent les œufs. Il existe également un marché illégal d'iguanes terrestres roses !  Les commerçants y sont donc très intéressés par l'information. Bien que les Rosada Drusenköpfe soient protégés par la Convention de Washington sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) et que l'exportation de ces animaux soit interdite par la législation équatorienne, les contrebandiers d'animaux tentent malheureusement toujours de faire sortir les animaux sauvages des îles Galápagos.  

    Pour cette raison, Gabriele ne peut pas publier les résultats de ses recherches. Cependant, en collaboration avec le GBPD et les autorités équatoriennes, il travaille à l'élaboration de mesures de protection durable des nids ou de programmes de reproduction pour les iguanes rares. L'objectif est d'augmenter la population et d'améliorer les chances de survie de cette espèce énigmatique. 

     

    Rosada Drusenkopf